Odkritje Avstralije

0

Avstralija je najmanjša celina, po površini pa šesta največja država na svetu in edina, ki v celoti zavzema celino, njena površina pa znaša okoli 7, 6 milijonov kvadratnih kilometrov. Glavno mesto je Canberra, največje pa Sydney. Ime Avstralija izhaja iz latinske fraze »terra australis incognita«, kar pomeni neznana južna dežela. Znameniti angleški raziskovalec in pomorščak James Cook (1728 – 1779), je imel brez dvoma velike talente in sposobnosti: odlično je obvladoval spretnosti plovbe, imel veliko kartografskih znanj in izkušenj, pred vsem pa poguma za raziskovanje neznanih in nevarnih področji. Zelo si je želel odkriti celino Terro Australis, katero je slutil nekje na južnem Pacifiku. Po pristanku na Novi Zelandiji, ki jo je pred njim odkril že Abel Tasman, so njegovi mornarji 20. aprila 1770 prvič stopili na avstralska tla. Pristali so v zalivu Botany Bay, na vzhodni obali celine. O tako pomembnem odkritju Cook ni bil prepričan, zato ga je angleška admiraliteta ponovno poslala v te kraje, da dokončno razišče, popiše in nariše vse potrebno. Ob tem je odkril še Veliki koralni greben, ter potrdil, da Nova Gvineja ni del Avstralije, temveč ju ločuje Torreaova morska ožina. Na tretjem potovanju okoli sveta (1776 – 1779) se je Cook po neuspelem iskanju prehoda preko Beringovega preliva, ustavil na Havajih. Tu so ga domačini med nekim sporom 14. februarja 1779 ubili.

Foto: Wikipedia