Atlas 5 poletel proti Marsu

0

Ameriška NASA je v soboto lansirala iz baze Cape Canareval na Floridi raketo Atlas 5, ki je ponesla na Mars raziskovalni laboratorij imenovam Curiosity, vreden 2,5 milijarde dolarjev. Od 43 misij na Mars jih je skoraj 70 odstotkov do sedaj končalo neuspešno. Curiosity nadaljuje misijo robotov raziskovalcev Spirit in Oportunity, ki sta prispela na Marsovo površino leta 2004. Atlas 5 se je ločil od lansirne rampe ob 16.02 po srednjeevropskem času, natanko tako, kot je bilo predvideno. S seboj je ponesel do sedaj najbolj sofisticiranega robota za raziskovanje rdečega planeta, ki bo iskal dokaze o življenju, ki bi naj na Marsu nekoč obstajalo. Skušal bo namreč ugotoviti ali je tamkajšnja atmosfera bila primerna za nastanek najbolj enostavnih oblik življenja, kot so npr. mikrobi.

Curiosity bo moral, da prispe na Mars, prepotovati razdaljo 569.707.776 kilometrov, za kar bo potrebnih 8 mesecev in 15 dni. Curiosity ali MSL tehta 900 kilogramov in je daleč najtežji, najnaprednejši in največji med dosedaj skonstruiranimi roboti za raziskovanje marsove površine. Robota poganja nuklearni generator, ima 6 koles, mehanično roko, opremljen je tudi z vrtalnimi stroji in laserji s pomočjo katerih bo delal vrtine v tla Marsa in tako iskal dokaze o življenju v preteklosti. Curiosity se bo namenil v Marsov krater Gale. To področje je široko 154 kilometrov z gorami višine 4,8 kilometrov. Raziskava bo predvidoma trajala dve zemeljski leti ali eno marsovo.

Foto: Softpedia